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「空前絶後」と「前代未聞」の違いは?正しい使い分け方もわかりやすく解説します

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お笑い番組を観ていたら、サンシャイン池崎が出てました。

例のごとく「空前絶後の〜!」という自己紹介で始まっていて、相変わらず同じネタやってるなと。
観るまでもないやということで、チャンネルを変えたら、国会のニュースをやっていました。

森友学園問題を野党議員が追及していました。
「文書を改ざんするなんて前代未聞ですよ!」

で、そのときふとこんな疑問が・・・

「空前絶後」と「前代未聞」の違いって何?

そこで、早速調べてみました。

kuzen

空前絶後の意味

「空前絶後」を辞書で調べると、以下のように解説されています。

非常に珍しいこと、まれなこと。
今までに例がなく、これからもあり得ないという意から

「空前」はこれまでにないこと。「絶後」は今後もありえないこと。

出典:新明解四字熟語辞典(三省堂)

前代未聞の意味

これまでに聞いたこともないような珍しく変わったこと。
また、たいへんな出来事

「前代」は現在よりも前の時代、過去。「未聞」は、まだ聞いたことがないという意味。

出典:新明解四字熟語辞典(三省堂)

空前絶後と前代未聞の違い

空前絶後と前代未聞の意味を調べてみると、共通するのは、いずれも「めったにないまれなこと」を意味しています。

違いは時間軸にあります。

空前絶後は、その出来事が、過去にも未来にもない。
前代未聞は、その出来事が、過去にはない。

つまり・・・

空前絶後」は「これまでなかったし、これからもない
前代未聞」は「これまでなかった

これが空前絶後と前代未聞の違いです。

では、なぜこうした違いがあるのか?
それは漢字の組み合わせをみれば、わかります。

空前絶後と前代未聞の漢字解説

空前絶後の「空」は、何もない空っぽという意味もあります。

つまり、「空前」は「前」には「空」の状態で何もなかったということ。

「絶後」の「絶」という漢字には絶つという意味があります。
「後」は文字通り「その後」のこと。

つまり、「絶後」という言葉は「後」を「絶つ」
「後にはない」、これっきりということになります。

したがって「絶後」は今後もまずあり得ないことという意味の言葉になるのです。

一方、前代未聞の「前代」は前の時代(過去)という意味。
「未聞」はまだ聞いたことがないということです。

したがって「前代」と「未聞」を合わせると、「前の時代(過去)に聞いた事がない」という意味になるのです。

空前絶後と前代未聞の使い分け方

次に、空前絶後と前代未聞のそれぞれの使い方をみていきましょう。

空前絶後は、過去にあった出来事に対して使います。
過去にはなかったし、今後もないということですね。

一方、前代未聞は、今まさに起きている出来事について使われる場合が多いです。
そして、今後も起こりうる出来事に対して用います。

空前絶後と前代未聞の使い方にはこんな違いもあります。

・空前絶後は良い出来事に使うことが多い
・前代未聞は悪い出来事に使うことが多い

たとえば、凶悪犯罪のニュース。
「空前絶後の凶悪犯罪」とは言いませんね。
この場合は「前代未聞の凶悪犯罪」と言います。

ただし、「前代未聞」は必ずしも悪いことだけに使われるわけではありません。

たとえば、「前代未聞の珍事」

これは今までに聞いたことがないような珍しい事という意味で、悪い意味で使っている訳ではありません。

林先生に「空前絶後」をダメ出しされたサンシャイン池崎

空前絶後について調べていて、面白い記事を見つけました。

それは「林先生が驚く初耳学」という番組で林修氏が、サンシャイン池崎の「空前絶後」の使い方にダメ出しをしたというものです。

現代文講師を務める林氏は「『空前』はいいんですよ。今までにはなかったと」
しかし、「『絶後』っていうのは、今後もないってことですよ」と説明。

「今後もないって、どうして未来に対して、そんな責任が取れるんですか?」
「今後ないかどうか、分からないじゃないですか!」とツッコんだというのです。

これに対し、池崎は「何で怒られてるんですか? ええっ!?」と困惑。

「こんな最強の芸人は、今後出てこないっていう意味ですよ! イエェェェーイ!!」
と、お決まりの絶叫で返したといいます。

まとめ

「空前絶後」と「前代未聞」の違いについて解説しましたが、いかがだったでしょうか?

最後にもう一度要点をまとめると・・・

・空前絶後は今後も起こらないまれな出来事
・前代未聞はこれまでに聞いたことがないまれな出来事
・空前絶後は良い出来事に使われることが多い
・前代未聞は悪い出来事に使われることが多い

これを押さえておけば、「空前絶後」と「前代未聞」の違いについて、もう迷うことはないはずです。

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