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ビールには心筋梗塞や動脈硬化など心臓病、認知症を予防する効果もある!

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心臓病で恐ろしいと言われるのが、心筋梗塞です。
俳優の大杉漣さんが突然死したのも急性心不全でした。

急性心不全は急性心筋梗塞で起きることが多いとされ、動脈硬化が原因とされています。

そんな中、心臓病を予防する飲み物として、注目されているのがビールです。

お酒が心臓病を予防する!?
それだけではなく、認知症の予防効果もあることがわかっています。

ちょっと信じられないと思う人もいるかもしれませんが、ちゃんとした裏付けもあるのです。

そこで、心臓病や認知症を予防する効果があるというビールの効能について、わかりやすく解説したいと思います。

beer

心筋梗塞はなぜ起きる?

心臓の疾患でもっとも恐ろしいとされるのが、心筋梗塞です。
心筋梗塞はなぜ起きるのでしょうか?

その大きな原因が動脈硬化です。

動脈硬化は文字どおり「動脈が硬くなる」こと。
動脈硬化になると、血管が狭くなったり、詰まってしまいます。
その結果、血液をうまく送り出せなくなり、心臓に負担がかかってしまいます。

これが心筋梗塞の原因となるのです。

動脈硬化を悪化させる原因

動脈硬化はコレステロールと密接な関係があります。

動脈硬化を悪化させるのは、「悪玉コレステロール」と呼ばれるLDLコレステロールです。
一方、これを抑えるのが、HDLコレステロールで、「善玉コレステロール」と呼ばれています。

実はビールには、このHDLコレステロール(善玉コレステロール)を増やす効果があるのです。

動脈硬化が起きにくくなることが証明されたビール実験

ビールが動脈硬化を防ぐことは実験でも証明されています。

アメリカのジョンズ・ホプキンズ大学のリチャード・D・ムーア氏は、次のような実験を行いました。

ビールを毎日1缶を飲むグループと全く飲まないグループに分けました。

そして、LDL(悪玉コレステロール)とHDL(善玉コレステロール)の量を調べました。

すると、総コレステロールには大きな変化はありませんでしたが、ビールを毎日1缶を飲むグループは、HDL(善玉コレステロール)の構成因子でコレステロール排出を促進する「アポA-1」が増えていたのです。

これはHDL(善玉コレステロール)がより充実したことを示すもので、動脈硬化が起きにくくなることが証明されたと判断されたのです。

実際、ビールの国として知られるドイツでは、こんな疫学調査も報告されています。

ビールを飲む人と飲まない人とでは、ビールを飲む人の方がHDLの数値が5~15mg/dl(ミリグラム・パー・デシリットル)も高かったのです。

このことからビールは血液をきれいにし、動脈硬化も予防するとされています。

ビールは認知症予防効果もある

ビールの効能は動脈硬化防止だけではありません。

アルツハイマー病などの認知症予防に効果があることを東大などの研究チームが突き止めたのです。

認知症予防効果があることがわかったのは、ビールの醸造過程で原料のホップから出る苦み成分「イソα酸」。

アルツハイマー病はアミロイドβ(アミロイドベータ)などの脳内の老廃物沈着や脳内炎症などが原因となって発症するとされていますが、イソα酸には、これを抑制したり、緩和する効果があることが確認されたのです。

ノンアルコールビールでも効果がある!

ということで、様々な効能をもつビールですが、お酒が苦手な人は恩恵を受けられないのでしょうか?

実は、ノンアルコールビールでも実験が行われています。

50~70歳の健常者に毎日180ミリリットルのイソα酸が3mg含まれたノンアルコールビールを4週間摂取してもらったところ、脳内の情報伝達機能が改善する可能性があることがわかったのです。

実験では、特に60~70歳のシニア層でより効果があったといいます。

イソα酸には、生活習慣病予防、ダイエット、血圧改善、白髪抑制などの効果も報告されています。

ビールはどれくらい飲めばいい?

これだけ健康効果があるなら、ビールをたくさん飲めばいいと思う人がいるかもしれません。
では、適量はどれくらいなのか?

これは特に決まっていませんが、ビール中瓶1本くらいがいいとされています。
一般的に言われているビールの適量と同じと考えておけばいいでしょう。

まとめ

「動脈硬化に良し、認知症に良し」というビール。
医学的なお墨付きを得たことで、心置きなく飲めると思った人も多いと思います。

ビール好きの僕もその1人です(笑

ただし、飲み過ぎはやはり禁物。
適度な飲酒で健康的な生活を送りましょう。

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